Fundación Euroamerica

La Fundación Euroamérica es una organización para fomentar las relaciones entre Europa y América

V WEBINAR. Reflexiones en directo

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    ÁNGEL GURRÍA
    Secretario General de la OCDE
     
       
    JOSÉ IGNACIO SALAFRANCA
    Vicepresidente de la Fundación Euroamérica
     
       
       
       
       

     

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    COVID-19 y América Latina: prioridades para enfrentar la pandemia y la reconstrucción

    Palabras de Ángel Gurría

    Estimado Presidente Jáuregui, Vicepresidente Salafranca, Señorías,

    Es un placer ser parte de este importante evento sobre “COVID-19 y América Latina: prioridades para enfrentar la pandemia y la reconstrucción”.

    Antes de comenzar, me gustaría agradecer a la Fundación Euroamérica por darme la oportunidad de compartir con ustedes algunas ideas sobre la crisis COVID-19, su impacto en América Latina y las prioridades que deberían guiar la respuesta a la crisis y liderar el camino hacia una reconstrucción que no solo sea rápida y vigorosa, sino también resistente, inclusiva y sostenible.

    Una crisis sin precedentes

    Hace solo dos semanas, la OCDE actualizó su Perspectiva económica, y la imagen es sombría. Nuestras previsiones indican que este año enfrentaremos la mayor recesión en los 60 años de historia de la OCDE. Dada la incertidumbre que rodea el desarrollo de COVID-19, presentamos dos escenarios en el Outlook. El primero considera que el virus está bajo control e indica una contracción del 6% en el PIB mundial para fines de este año. Esta cifra empeora a una caída del 7,5% en el segundo escenario, en el que se produce un segundo brote de la pandemia.

    Las previsiones para América Latina son igualmente negativas. Los países que seguimos en nuestra Perspectiva (Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica y México) experimentarán caídas en el PIB de entre 4% (Costa Rica) y 8.3% (Argentina) en el escenario más favorable.

    También debemos recordar que esta crisis golpeó a América Latina en un momento de gran incertidumbre y dificultades marcadas por un crecimiento muy bajo (con un promedio regional de 0.1% en 2019), altos niveles de desempleo e informalidad, clases medias vulnerables en sociedades altamente desiguales, y un aumento de la pobreza y la pobreza extrema en varios países de la región. Todos estos factores contribuyeron al descontento social que se manifestó en forma de protestas en las calles de muchos países de la región el año pasado.

    Actualmente también enfrentamos un doble choque de oferta y demanda. La volatilidad en los mercados financieros es mayor que en el momento de la crisis de 2008. La recesión global generará un fuerte descenso en las exportaciones, especialmente a China y los EE. UU., Los principales socios comerciales de América Latina. También veremos una disminución en las remesas, el turismo y la inversión extranjera directa. Además, el colapso de los precios de los productos básicos y del petróleo afectará las cuentas fiscales y externas de varios países de la región.

    Los gobiernos latinoamericanos han reaccionado adecuadamente, con políticas fiscales y monetarias expansivas destinadas a aliviar el impacto de la crisis en los hogares, los trabajadores y las empresas, así como a proteger a los sectores más vulnerables.

    Sin embargo, el espacio fiscal para una respuesta es limitado en muchos países de la región. Entre 2008 y 2019, el déficit fiscal promedio aumentó del 0,4% al 3,0% del PIB, y la deuda pública aumentó del 40% al 62% del PIB. A pesar de esto, hemos visto programas de estímulo ambiciosos equivalentes a entre 1% y 7% del PIB.

    La crisis está poniendo en peligro los avances sociales de las últimas décadas.

    La crisis amenaza con revertir el progreso social logrado por América Latina en las últimas décadas. Incluso antes del surgimiento de COVID-19, la pobreza en América Latina y el Caribe volvió a aumentar en varios países. De hecho, la CEPAL estima que la pobreza en ALC podría aumentar en 5 puntos porcentuales entre 2019 y 2020, del 30% al 35% de la población. Si también tenemos en cuenta las clases medias vulnerables, que hoy representan el 37% de la población de la región, la mayoría de los cuales no tienen forma de protección social, la perspectiva es realmente preocupante.

    Estamos hablando del 70% de la población de América Latina que podría verse significativamente afectada por la pandemia. Por ejemplo, las micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYME) representan el 99% de las empresas y el 60% del empleo en ALC. El riesgo de insolvencia, especialmente para las micro y pequeñas empresas, es alto. Algunas estimaciones sugieren que solo el 15% de las empresas con ventas mensuales de menos de USD 5,000 pueden sobrevivir después de dos meses consecutivos de confinamiento. La gran pérdida de empleos podría afectar desproporcionadamente a esta vulnerable “clase media”.

    Además, el impacto social de la crisis podría ser particularmente costoso para las mujeres, ya que tienen tasas de informalidad más altas y, en muchos casos, están más expuestas a la violencia de género provocada por las medidas de confinamiento.

    Otro desafío importante es brindar apoyo a los trabajadores informales, quienes se enfrentan al terrible dilema provocado por la crisis de decidir si proteger su salud o sus ingresos. Esto requiere creatividad e innovación. Por ejemplo, Colombia, un nuevo miembro de la OCDE, entregó con éxito transferencias de efectivo a más de 1,5 millones de hogares designados como pertenecientes al sector informal y que no podrían beneficiarse de los programas sociales tradicionales del gobierno nacional.

     ¿Cómo manejar la crisis?

    Como saben, la OMS actualmente considera que América Latina es el epicentro de la pandemia. En la actualidad, se han registrado alrededor de 2 millones de casos en la región, con aumentos diarios acumulativos de más de 50,000 casos, y un total de más de 100,000 muertes. En vista de esta dramática realidad, me gustaría destacar algunas prioridades para abordar la crisis.

    La primera prioridad es sin duda luchar y vencer al virus. Como he dicho en muchas ocasiones, no hay conflicto entre la salud y la economía. No creemos un falso dilema. Hasta que haya una vacuna disponible, es esencial permanecer alerta y seguir estrategias de “prueba, seguimiento y localización”, distanciamiento social y medidas de higiene.

    En segundo lugar, esta crisis presenta una oportunidad para crear una América Latina mejor, más verde, más digital y más inclusiva. Si queremos aprovechar esta oportunidad, debemos fortalecer la protección social y la inclusión.

    La tercera prioridad es una respuesta multilateral ambiciosa, coordinada y coherente. Para lograr el desarrollo, producción y distribución de una vacuna, por ejemplo. Ya ha habido iniciativas en el campo de la salud, como el intercambio de información médica y científica por parte de la Red Iberoamericana de Autoridades de Medicamentos en colaboración con SEGIB. Además, una fuerte cooperación internacional también será clave para construir cadenas de valor más resistentes y evitar respuestas simplistas que pongan en peligro los beneficios del sistema multilateral de comercio basado en normas.

    Cuarto, debemos ayudar a los países más vulnerables con programas ambiciosos. Hay muchos gobiernos que competirán para financiar sus gastos adicionales, y no podemos correr el riesgo de que algunos países pierdan el acceso a los mercados de capitales. En este sentido, acojo con beneplácito las iniciativas del FMI, el Banco Mundial, el BID y la CAF en relación con la provisión extraordinaria de recursos para apoyar la respuesta a la crisis.

    Quinto, los impuestos de la economía digital. Como saben, en la OCDE hemos estado trabajando durante los últimos tres años para lograr una solución consensuada sobre este tema para fines de este año. Tenemos que hacer todo lo que esté a nuestro alcance para llegar a un acuerdo político. Sin una solución multilateral, la acumulación de medidas unilaterales puede generar más tensiones comerciales de las que el mundo puede permitirse en este momento.

    Y me gustaría concluir con un llamamiento importante: el sector privado debe desempeñar un papel importante en el renacimiento y la construcción de una mejor América Latina.

    A corto plazo, las medidas de apoyo deberán adaptarse estrechamente a la fase de recuperación, a fin de evitar la creación de distorsiones duraderas del mercado, favoreciendo la reasignación de recursos entre sectores y actividades. A largo plazo, los países latinoamericanos enfrentan el desafío de diseñar una estrategia productiva y mejorar las condiciones de inversión y emprendimiento en el continente. Si se va a construir un futuro mejor, será esencial contar con una estrategia que esté alineada con los compromisos relacionados con el cambio climático, la preservación de la biodiversidad y la protección del medio ambiente. Los gobiernos pueden y deben apuntar a la recuperación de una economía descarbonizada utilizando la inversión pública, así como los incentivos del sector privado, por ejemplo, haciendo que las medidas de apoyo financiero a ciertos sectores dependan de la cooperación climática.

    La crisis de COVID-19 también está obligando a las empresas a repensar sus operaciones y cadenas de suministro. Estos cambios son una oportunidad para mejorar su capacidad de recuperación y fortalecer una asociación público-privada que es más necesaria que nunca.

    Damas y caballeros,

    En la OCDE, estamos trabajando arduamente para ayudar a nuestros miembros a responder a la crisis. Nuestro centro digital proporciona acceso a más de 100 documentos que contienen análisis, datos, buenas prácticas y recomendaciones de políticas sobre las diferentes dimensiones de esta crisis, y estamos organizando debates con los gobiernos de los países miembros para ayudarlos en la recuperación de sus economías. y sociedades.

    No hay duda de que esta crisis pondrá a prueba nuestra capacidad colectiva de respuesta, la forma en que coordinamos los esfuerzos a nivel regional y global, y nuestros modelos económicos y sociales. Todos, los gobiernos, el sector privado y las organizaciones internacionales, tenemos que trabajar juntos con una visión común para asegurar una salida fuerte y unida de la crisis, incluso en América Latina.

    Puede contar con el apoyo de la OCDE para ayudar a reconstruir un mundo mejor, más verde, más inclusivo y más sostenible en los años venideros. Gracias.

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    DOSSIER DE PRENSA  
         

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